viernes, 5 de agosto de 2016

Revival (Stephen King)


SINOPSIS

Octubre de 1962. En una pequeña localidad de Nueva Inglaterra la sombra de un hombre se cierne sobre un niño que juega ensimismado con sus soldaditos. Cuando Jamie Morton levanta la vista, ve una figura imponente. Se trata de Charles Jacobs, el nuevo pastor, con quien pronto establecerá un estrecho vínculo basado en su fascinación por los experimentos con electricidad. Varias décadas más tarde, Jamie ha caído en las drogas y lleva una vida nómada tocando la guitarra para diferentes bandas por bares de todo el país. Entonces vuelve a cruzarse con Jacobs, dedicado ahora al espectáculo y a crear deslumbrantes «retratos de luz», y este encuentro tendrá importantes consecuencias para ambos. Su vínculo se convertirá en un pacto más allá incluso del ideado por el Diablo, y Jamie descubrirá que «renacer» puede tener más de un significado.

COMENTARIO

Comentar un libro de Stephen King siempre es complicado. Hay tantas opiniones escritas ya sobre cualquiera de sus novelas, que poco o nada se puede aportar a lo ya comentado, y la sensación que se tiene es de repetir argumentos o de caer en el tópico. Sin embargo, como guardo buen recuerdo de esta novela que leí hace ya unos meses, creo que debo expresar mi opinión sobre una de las últimas historias del maestro King.
La novela parte como una historia rural sencilla, muy al estilo de Stephen King, con un protagonista, James, un hombre de mediana edad que hace un repaso de su vida, cinco décadas marcadas por las tragedias personales, y por la relación con el misterioso y carismático pastor Charles Jacobs, un hombre seducido por los misterios de la electricidad, donde encuentra a su dios particular, “una puerta de dios al infinito”.
La novela comienza en 1960, siendo Jamie un niño de seis años, en el momento en que aparece en el jardín de su casa de Maine, un  joven Jacobs, que acaba de llegar con su mujer y su hija para ejercer de ministro de la Iglesia.

Tras un terrible accidente de tráfico en el que mueren su mujer y su hija,  Jacobs, destrozado por el dolor, pierde la fe y en pleno púlpito maldice los designios de Dios por lo que es retirado de su cargo, y más tarde abandona la ciudad.
A partir de aquí, los caminos de Jamie y Jacobs se cruzarán en repetidas ocasiones a lo largo de los años, cuando Jacobs recorre los pueblos realizando espectáculos relacionados con la electricidad, a través de la cual asegura poder sanar a los enfermos.
Mientras, Jamie acarrea sus propios problemas personales. Ha huido de las tragedias familiares, toca con una banda de rock y va perdiendo trabajos a causa de sus adicciones. Acaba convirtiéndose en uno de los que son “sanados” por el experimento de Jacobs y consigue rehabilitarse gracias a las descargas eléctricas de Jacobs. Sin embargo, al cabo de un tiempo empieza a sufrir unos extraños efectos secundarios que le provocarán tal estado de terror que decide buscar a más personas sanadas por Jacobs y averiguar si también sufren esos efectos.

Ni que decir tiene que la novela cumple el requisito fundamental de cualquier obra de Stephen King, entretiene, y mucho. Desde el primer capítulo y hasta que acaba, la truculenta historia que nos cuenta atrapa sin remedio y obliga a seguir leyendo. Y es que no cabe duda de que este escritor atesora tanto oficio como imaginación y talento, y todo se une para conformar novelas que hacen disfrutar de la lectura.
Revival es, además, no sólo una novela de misterio, sino que propone temas profundos que llevan a reflexionar sobre cuestiones como la vida después de la muerte, la angustia de lo que puede existir al otro lado, y que se atreve a poner en cuestión asuntos como la religión y el fanatismo. Además, hace referencias culturales a clásicos de la literatura como Frankenstein o los relatos de Poe. En resumen, que una vez más King ha logrado atraparme y mantenerme pegada a las páginas de una novela, por lo que la recomiendo.


AUTOR

Stephen King nació en Portlan en 1947. Estudió lengua y literatura inglesas en la Universidad de Maine, donde participó activamente en las movilizaciones estudiantiles contra la guerra de Vietnam. Trabajó un tiempo en una lavandería, mientras publicaba ya relatos en varias revistas. Stephen King se ganó el favor de la crítica con su primera novela, Carrie (1974), a la cual siguieron muchos más éxitos, como El resplandor (1975), que le valió un gran prestigio internacional, It (1986), o La zona muerta (1979), que han acabado por convertirle en el especialista de literatura de terror más vendido de la historia, con más 400 millones de ejemplares en todo el mundo.
Es autor de más de cincuenta libros, todos ellos best sellers internacionales. Uno de los últimos, 22/11/63, fue elegido por The New York Times Book Review como una de las diez mejores novelas de 2011, y por Los Angeles Times como la mejor novela de intriga del año.
En 2003 fue galardonado con la Medalla del National Book Award Foundation for Distinguished Contribution to American Letters, y en 2007 fue nombrado Gran Maestro de los Mystery Writers of America.
En los últimos años ha recuperado grandes clásicos de su obra, como El Resplandor, gracias a su secuela Doctor Sueño, y se ha adentrado en nuevos géneros que antes sólo había practicado en el cuento, como la novela policíaca Mr. Mercedes.
Vive entre Maine y Florida con su esposa Tabitha King, también novelista.

FICHA TÉCNICA

Editorial: Plaza y Janés (2015)
416 páginas
ISBN: 9788401015380
Título original: Revival
Traducción: Carlos Milla Soler
Precio: 22,70€
Ebook: 10,44 €

PUNTUACIÓN: 



jueves, 28 de julio de 2016

Una esposa de fiar (Robert Goolrick)

SINOPSIS

Una gélida tarde de otoño, en una remota población de Wisconsin a principios del siglo pasado, un hombre maduro aguarda en el andén la llegada de una mujer. Se trata de Ralph Truitt, el personaje más poderoso del lugar, alguien envidiado, temido y profundamente solitario, que en su deseo de disponer de una mujer sencilla y honrada que lo acompañe en su mansión, en medio de la nada, ha puesto un anuncio solicitando «una esposa de fiar». Sin embargo, la joven que se baja del tren, Catherine Land, no se ajusta exactamente a las expectativas del señor Truitt. Atractiva, esquiva y enigmática, su aceptación de casarse con una persona veinte años mayor sugiere algún plan oculto. Pero en caso de haberlo, lo que Catherine no ha calculado es que puede que el huraño Ralph también tenga su plan y, sobre todo, que esté dispuesto a hacer lo que sea para llevarlo hasta el final.

“Cualquiera que no esté en su ataúd, en la fosa oscura, que sepa que posee lo suficiente”

COMENTARIO

Estamos ante una novela dramática que puede recordar en parte a novelas góticas como las de las hermanas Brönte, Daphne du Maurier, o incluso Poe, con personajes atormentados y complejos, que arrastran sus pasiones a lo largo de los años hacia lo que parece un destino inexorable.
La novela nos traslada a 1907, a una pequeña ciudad de Wisconsin, donde Ralph Truitt, un rico propietario de una fundición de hierro, espera en la estación de ferrocarril a que llegue su novia.
Así da comienzo una historia trágica y tormentosa, que nos trasladará más tarde a San Louis y de vuelta a Wisconsin.
Es una historia de personajes con muchas contradicciones, que intentan escapar de su vida y de sus circunstancias, que nunca se sienten bien consigo mismos. La novela nos cuenta su pasado y su presente, su manera de enfrentarse a las circunstancias que les ha tocado vivir. Son seres humanos que han actuado mal y han quedado heridos, y que están dominados por recuerdos que desearían no tener.

Ralph tiene una personalidad complicada y a veces difícil de entender. Intenta escapar del pasado, aunque sabe que no se puede escapar de las cosas malas que le van sucediendo en la vida, de la pérdida del amor, de la falta de ilusión, del azote de la tragedia, del frío que se ha instalado en su corazón para quedarse. Ha procurado ser un buen hombre, disciplinándose a sí mismo para no desear nada tras la pérdida sufrida. Por eso, cuando de nuevo desea algo, ese deseo le asusta y casi le enfurece.  Es un ser roto, al que lo único que parece mantenerle en pie es su dolor y su ira, que no es capaz de deshacer ninguno de los errores cometidos aunque lo desee con todas sus fuerzas.
La otra protagonista, Catherine,  es otro personaje peculiar y también muy complejo. No quiere pensar en el pasado porque no tiene recuerdos entrañables de ninguna etapa de su vida, y siempre está luchando con todas sus fuerzas mientras espera a que llegue la parte buena de su vida. Una parte que parece no llegar nunca. Se ve a sí misma como una actriz que representa una serie de papeles, de tal modo que resulta difícil conocer cuál es la persona real y cuál es la fingida. No es dulce, ni sentimental, ni sencilla, ni siquiera honrada, es tan sólo una mujer desesperada y llena de esperanza al mismo tiempo, como cuando se encuentra con su hermana pequeña y no quiere perder la esperanza de salvarla.
Y el tercer personaje de la historia, el hijo perdido y desesperado que arrastra su tremendo dolor y amargura desde pequeño, que guarda secretos en silencio, que no puede olvidar y recibir amor o bondad, que es incapaz de perdonar.

Dos escenarios distintos compartiendo protagonismo, el rural y gélido de Wisconsin y el opulento de San Louis. Y un realismo con una carga psicológica de profundidad.
En resumen, una historia intensa y dura, que mantiene la tensión. Interesante.


AUTOR

Robert Goolrick nació en una pequeña ciudad universitaria de Virginia y se graduó en la Johns Hopkins University, en Baltimore. Tras vivir algunos años en Europa intentando abrirse paso como actor y pintor, se instaló en Nueva York, donde inició una larga carrera como publicista. A los cincuenta y tres años, decidió dedicarse a su pasatiempo preferido: contar historias. Su primer libro fue el aclamado volumen autobiográfico The End of the World as We Know It, en el que relató su infancia en el seno de una familia sureña. Una esposa de fiar, su primera novela, ha copado las principales listas de libros más vendidos de Estados Unidos, y se ha traducido a trece idiomas.

FICHA TÉCNICA

Editorial: Salamandra (2011)
288 Páginas
ISBN: 9788498383546
Título original: A reliable wife
Traducción: Santiago del Rey Farrés
Precio: 17,50 €
Ebook: 7,99 €

PUNTUACIÓN:  



viernes, 1 de julio de 2016

Una madre (Alejandro Palomas)


SINOPSIS

No se puede encontrar paz evitando la vida

Faltan unas horas para la medianoche. Por fin, después de varias tentativas, Amalia ha logrado a sus 65 años ver cumplido su sueño: reunir a toda la familia para cenar en Nochevieja. Una madre cuenta la historia de cómo Amalia entreteje con su humor y su entrega particular una red de hilos invisibles con la que une y protege a los suyos, zurciendo los silencios de unos y encauzando el futuro de los otros. Sabe que va a ser una noche intensa, llena de secretos y mentiras, de mucha risa y de confesiones largo tiempo contenidas que por fin estallan para descubrir lo que queda por vivir. Sabe que es el momento de actuar y no está dispuesta a que nada la aparte de su cometido. Un cartel luminoso que emite mensajes desde una azotea junto al puerto, una silla en la que desde hace años jamás se sienta nadie, una Barcelona de cielos añiles que conspira para que vuelva una luz que parecía apagada, unos ojos como bosques alemanes y una libreta que aclara los porqués de una vida entera.

COMENTARIO

Llevaba bastante tiempo con ganas de leer algún libro de este autor, pero estoy tan inmersa en el género negro, que constituye mi zona de confort literario, que me cuesta decidirme a leer novelas de otras temáticas, aunque siempre tengo títulos que me rondan y me llaman la atención. En esta ocasión no ha sido una sorpresa, porque había leído opiniones muy favorables y confiaba en que la lectura fuera estimulante, pero, lo cierto es que mis expectativas se han cumplido de tal manera que creo que tardaré muy poquito en volver a leer otro libro de este autor, porque  la experiencia ha sido emotiva y gratificante.
Como cuenta la sinopsis, con ocasión de una cena familiar de Nochevieja, una madre reúne a sus tres hijos para pasar juntos una velada que lleva tiempo deseando volver a tener. Narrada desde el punto de vista de uno de los hijos, Fer, que nos hace un repaso de su vida y de las personas más próximas a él, Una madre nos relata la historia de una familia.
Fer intuye desde el principio que esa velada va a ser difícil, ya que sabe que, tras afrontar esa cena en la que están todos reunidos, habrá que arreglar cosas, recomponer, zurcir y recoger pedazos rotos, habrá que reconquistar los espacios de nuevo y convencerse de que los complejos vínculos que les unen son fuertes.

Y mientras transcurre esa cena, Fer hace balance de aspectos de la personalidad y la vida de sus seres queridos que no están a la vista, contándonos lo que él llama la cara B, la que sólo conocen unos pocos. Esa cara B que explica los actos de una persona y que sirve para conocer y comprender mejor a alguien.
Fer recuerda a cada uno de ellos y los sucesos que les han marcado, como la adaptación de su madre a la libertad recuperada,  la peculiar forma que tiene de asumir su salida de la sombra, su manera de ayudar, de dar cobijo a cada uno de sus hijos cuando lo necesita, de dar espacio también cuando es necesario, de vivir una aventura cuando se presenta. O la añoranza de una de las hermanas de Fer, tan profunda que a veces le impide respirar.
Fer es un personaje que se hace querer desde el primer momento. A pesar de la importancia que tiene la madre, una constante a lo largo de la narración, él constituye el eje de la familia, alguien a quien todos quieren y en quien todos confían, que siempre está presente para ayudar y para compartir los buenos y los malos momentos.
Una madre es fundamentalmente una novela de sentimientos, en la que ocurren pocas cosas. Sin embargo, os puedo asegurar que algo tiene la historia que consigue transmitir y que cala hondo, cada uno de los personajes, de sus vivencias, sus problemas y dramas personales, todo consigue conectar con el lector de forma que nos impliquemos en la trama.
Por supuesto, el tema principal que trata es el amor de madre, pero eso es tan sólo una parte, porque la novela habla también de la fuerza de los vínculos familiares, que están tratados con una sensibilidad y una ternura que atrapan sin remedio.

Reconozco que ha habido muchos momentos en los que me he emocionado, como cuando se refiere a la abuela de Fer y su “silla de las ausencias”, que todos tenemos desde que nacemos, en la que sentamos a alguien a quien añoramos por encima de todo, y cuya presencia queremos sentir.
Si hay algo que caracteriza a este libro es su sentido del humor, un humor elegante, que consigue que el lector simpatice con los personajes más extravagantes y que los errores, los defectos de carácter y los malos momentos, se vean con otra mirada, la del cariño y la comprensión. Plasmar eso en una novela sin caer en la sensiblería me parece difícil y arriesgado, y el autor lo ha conseguido de maravilla.
Pues eso, que es una novela bonita, entretenida y muy agradable de leer, que emociona y hace reír, así que la recomiendo sin dudarlo, y, por mi parte, no tardaré en leer alguna de las otras novelas del autor, seguramente la recién publicada Un perro, que continúa hablando de la misma familia.


AUTOR

Alejandro palomas nació en Barcelona en 1967. Es licenciado en Filología Inglesa y Master in Poetics por el New College de California. En San Francisco ha compaginado sus incursiones en el mundo del periodismo con la traducción de autores como Katherine Field, George Gissing, Oscar Wilde, Jack London, Gertrude Stein o François Sagan. Es autor de varias novelas, entre ellas destacan El tiempo del corazón (por la que fue elegido Nuevo Talento Fnac), Tanta vida y El secreto de los Hoffman (finalista del VII Premio de Novela Ciudad de Torrevieja 2008 y adaptada al teatro en 2009), sin dejar de lado su última trilogía con la que se ha ganado el favor de los lectores, que inició con Una madre, siguió con Un hijo y que ha rematado hace poco con Un perro.

Fotografía del autor tomada de:

FICHA TÉCNICA

Editorial: Siruela (2016)
248 Páginas
ISBN: 9788416120437
Precio:17,95 €
Ebook: 8,99 €

PUNTUACIÓN:  



viernes, 27 de mayo de 2016

El secreto de la señora Howell (James Scott)

SINOPSIS

En invierno de 1897, un trio de forajidos asalta una granja aislada de la zona norte del estado de Nueva York. Cuando la comadrona Elspeth Howell regresa a su hogar después de una larga ausencia, se encuentra con la masacre: su marido y cuatro de sus hijos han sido asesinados. Antes de descubrir a Caleb, el quinto de sus hijos, oculto en la despensa, un nuevo disparo resuena. Caleb, el pequeño de doce años, tendrá que cuidar de su madre hasta que esta se recupere lo suficiente como para que ambos puedan salir al valle helado en busca de los responsables del atroz crimen.




COMENTARIO

Estamos ante una curiosa novela que desde el primer capítulo resulta inquietante y angustiosa. En el invierno de 1897, tres hombres se acercan a una granja aislada del Estado de Nueva York, y en pocos minutos matan a un padre y cuatro niños. Poco después, la comadrona Elspeth Howeel vuelve a casa después de estar ausente varios meses, y encuentra a toda su familia masacrada en la granja en la que viven. Sólo sobrevive, escondido, uno de los hijos, Caleb, de doce años. Madre e hijo deciden marcharse de su desolado hogar y emprenden un viaje para intentar encontrar a los responsables de los crímenes, un viaje de venganza, justicia y redención.

Tengo que decir que se trata de una novela oscura cuya lectura no me resultado fácil, tanto por la forma de contar la historia, como por la falta de dinamismo y por la psicología de los personajes. La acción y los diálogos escasean, y hace falta un esfuerzo de imaginación para entrar en la mente de cada personaje y llegar a comprender sus motivaciones.
Uno de los puntos en los que se basa la novela es el vínculo entre madre e hijo, un vínculo muy poco firme, ya que Elspeth ha estado largas temporadas ausente y no se ha comportado casi nunca como una madre, por lo que deben empezar a conocerse y a familiarizarse el uno con el otro. Tienen en común que ambos mantenían una relación complicada con el padre de familia y que se consideran pecadores y marginados. A partir de ahí, deben apoyarse el uno en el otro, y fortalecer su nexo de unión.
En esencia, se trata de la historia de un niño acostumbrado a vivir lejos de la civilización, que no sabe cómo comportarse en sociedad, y que sólo consigue verse a sí mismo como un cazador en busca de su presa. Tras presenciar la violenta muerte de su padre y sus hermanos, vive para buscar venganza. La energía que le impulsa es menos compleja que la de su madre, ya que tan sólo quiere perseguir y encontrar a los asesinos de su familia.
La acción se va desarrollando de forma lenta y sosegada (a veces demasiado) y he terminado de leer cada capítulo esperando que el siguiente aportara un poco de ritmo y más datos sobre los personajes y su pasado, que el autor diera más explicaciones de las razones de sus actos, que proporcionara algo más de luz a la historia, pero las explicaciones son casi siempre confusas y he llegado al final sin con una extraña sensación de haberme perdido algo.
La novela está ambientada en un lugar y una época que pueden recordar a un western, aunque en realidad se ubica al norte de Nueva York, en un entorno de total desolación y violencia, por lo que el drama parece no dar respiro y angustia demasiado para resultar entretenido.

Además, reconozco que me ha resultado difícil empatizar con el personaje de la madre, no he conseguido comprender sus motivaciones, ni sus sentimientos, y eso le ha quitado interés a la historia, de modo que a veces he llegado a perder el hilo argumental, esperando a que sucediera algo que ayudara a implicarme. Por otro lado la excesiva madurez y seriedad del personaje del niño Caleb, también me ha resultado un poco irreal y difícil de entender.
En resumen, una novela bien escrita y con un planteamiento interesante y original, pero con la que no he llegado a conectar como para disfrutar del todo con la lectura, por lo que no me decido a recomendarla.


AUTOR

James Scott nació en Boston y se crió en el norte del Estado de Nueva York. Se licenció en el Middlebury College y cursó un máster en Creación Literaria en el Emerson College. El secreto de la señora Howell es su primera obra y ha sido finalista del Pushcart Prize y nominada para el Best New American Voices. Actualmente vive en el estado de Massachusetts.

FICHA TÉCNICA

Editorial: Siruela (2015)
344 Páginas
ISBN: 9788415608929
Título original: The kept
Traducción: María Maestro
Precio: 21,95€
Ebook: 9,99 €

PUNTUACIÓN: 

jueves, 19 de mayo de 2016

La amiga estupenda (Elena Ferrante)

SINOPSIS

Con La amiga estupenda, Elena Ferrante inaugura una serie que tiene como telón de fondo la ciudad de Nápoles a mediados del siglo pasado y como protagonistas a Lenù y Lila, dos jóvenes que están aprendiendo a gobernar su vida en un entorno donde la astucia, antes que la inteligencia, es el ingrediente de todas las salsas.
La relación a menudo tempestuosa entre Lila y Lenù viene acompañada de un coro de voces que dan cuerpo a su historia y nos muestran la realidad de un barrio pobre, habitado por gente humilde que acata sin rechistar la ley del más fuerte, con unos personajes de carne y hueso, que nos intrigan y nos deslumbran por la fuerza y la urgencia de sus emociones.


COMENTARIO

Hoy os traigo una novela diferente a las que suelo leer últimamente. No se trata de un thriller o de una novela de suspense, sino de una novela de realismo social, que también puede encuadrarse en lo que se ha llamado “novela de formación” o “de iniciación”, y que cuenta la historia de dos amigas desde su infancia. Realmente se trata de la primera parte de una obra muy extensa que comprende cuatro libros y que abarca sesenta años de la vida de estas dos mujeres. 
Lo primero que hay que decir es que el éxito de La amiga estupenda es indiscutible, ha conquistado Europa y ha cruzado el océano para  llegar a Estados Unidos, donde ha tenido una gran acogida, tanto del público como de la crítica.
La novela comienza con la desaparición de Lila como si nunca hubiera existido. Su hijo Rino llama a Elena para contárselo, y a raíz de esta llamada, Elena echará la vista atrás para recordar los años de amistad con Lila.
Ya sólo analizar el complejo perfil psicológico de Elena y Lila podría llenar páginas y páginas. Elena Greco (Lenú) y Raffaella Cerullo (Lila), son dos personas unidas por un vínculo muy fuerte, que se parecen pero a la vez son muy diferentes. Que se atraen poderosamente y a la vez se repelen constantemente.


Este primer volumen de la tetralogía está dedicado a la infancia de las dos amigas. Narrado por una de ellas, Elena, nos cuenta su vida, sus éxitos y fracasos, sus intentos de brillar y de crecer, siempre a la sombra de su adorada y a menudo envidiada Lila. Las historias de las dos niñas transcurren paralelas pero a la vez divergen en muchos momentos y en muchos sentidos.
La autora nos habla de una relación complicada, que pasa por muchas fases, que intenta superar barreras, celos, mezquindades, envidias y rencores, que alterna un fuerte sentimiento de apego con una ambigua sensación de dependencia y sometimiento. Su amistad pasa por situaciones de un enorme cariño y por otras de una gran turbulencia, evolucionará e intentará sobrevivir contra viento y marea.
Se trata de una historia de mujeres que buscan su lugar en el mundo, desde que son niñas que tiran piedras a los chicos del barrio y que aspiran a la libertad que parece estarles vedada.
A pesar de que la novela está narrada desde el punto de vista de Elena, y que sólo conocemos a Lila a través de los ojos y los comentarios de Elena sobre ella, no he podido por menos que simpatizar bastante más con Lila que con la narradora. Lila es una niña valiente, rebelde y decidida, segura de sí misma, inteligente y leal, mientras que Elena es más insegura, dependiente, variable en sus afectos y desleal en algunos momentos. Lila es la que proyecta, la que dirige, y Lenú la que la sigue de forma ciega.

Aparte de ser una novela sobre la amistad, el libro trata muchos temas, como la familia, la violencia, el paso de la infancia a la adolescencia, la necesidad de aprender para salir de la miseria.
La ambientación en un barrio pobre en las afueras de Nápoles en los años cincuenta nos aporta un retrato de una ciudad y una época, nos traslada a un mundo de supervivencia en el que prima la lucha por salir de la pobreza y la miseria, por ser “alguien” con éxito y dinero, ya sea estudiando, trabajando de sol a sol o casándose bien.
Me he quedado con ganas de seguir profundizando en la historia de Lila y Lenú, así que no tardaré en empezar el segundo libro, Un mal nombre.
Por lo demás, no dudo en invitaros a descubrir esta pequeña joya por vosotros mismos. Feliz lectura.

AUTORA

Nadie parece saber quién es Elena Ferrante, y sus editores procuran mantener un silencio absoluto sobre su identidad. Algunos sospechan incluso que sea un hombre. Sea quien sea, la mayoría de críticos la saludan como la nueva Elsa Morante, una voz extraordinaria que ha dado un vuelco a la narrativa de los últimos años. El éxito de crítica y de público se refleja en artículos publicados por periódicos y revistas tan notables como The New York Times y Paris Review.
En 2010 Lumen publicó un volumen titulado Crónicas del desamor, donde se reunían las tres novelas para el público adulto publicadas por Ferrante a lo largo de los años, dos de las cuales fueron llevadas al cine. Luego vino esta saga compuesta por La amiga estupenda, Un mal nombre, Las deudas del cuerpo, y finalmente La niña perdida, un cuarto volumen que cierra una obra destinada a convertirse en un clásico de la literatura europea del siglo XXI.

«No me arrepiento de mi anonimato. Descubrir la personalidad de quien escribe a través de las historias que propone, de sus personajes, de los objetos y paisajes que describe, del tono de su escritura, no es ni más ni menos que un buen modo de leer.»

FICHA TÉCNICA

Editorial: Lumen (0ctubre/2012)
392 Páginas
ISBN: 9788426420787
Título original: L'amica geniale
Traducción: Celia Filipette
Precio: 24,90e
Ebook: 9,99 €

PUNTUACIÓN:



jueves, 14 de abril de 2016

La sombra de la memoria (Susan Crawford)


SINOPSIS

Dana Catrell descubre que su vecina y amiga Celia ha sido brutalmente asesinada. Ella es, además, la última persona que la vio con vida. Toda la situación se ve empeorada por la condición mental de Dana: sufre de un trastorno bipolar agravado por manía persecutoria que empeora por momentos y no recuerda qué es lo que sucedió aquella tarde en que Celia murió. Acosada por la investigación policial que empieza a señalarla como sospechosa, Dana debe ir contra reloj para demostrar su inocencia antes de que la demencia se apodere de ella por completo. A no ser, claro está, que en realidad sea ella la asesina. ¿Qué es lo que pudo llevarla al asesinato? ¿Es capaz de un acto tan abominable? ¿Cómo puede ser que alguien olvide algo tan atroz?

COMENTARIO

Dentro de mi afición por los thrillers psicológicos, tengo que reconocer mi debilidad por las novelas en las que un@ protagonista con problemas mentales tiene que resolver un crimen a pesar de las dificultades que conlleva no guardar memoria de lo ocurrido o tener las ideas confusas con respecto a los actos que uno mismo ha cometido. Ya son varias las novelas que he leído con un argumento similar y la verdad es que tienen algo que me atrae a pesar de pueden parecer más de lo mismo. Tras Elizabeth ha desaparecido, de Emma Healey, y No recuerdo si lo hice, de Alice Laplante,  hoy le toca el turno a La sombra de la memoria, una historia en la que una mujer que sufre trastorno bipolar se ve obligada a hacer de investigadora de un crimen.
Nuestra protagonista, Dana, es una mujer de mediana edad que ha conseguido llevar una vida apacible a pesar de su enfermedad, que tiene controlada gracias a la medicación, pero que empieza a desestabilizarse al independizarse su hijo y quedarse a solas con un marido que parece haber perdido interés por ella.
El asesinato de su vecina Celia acabará por desequilibrarla, ya que, al parecer, ella fue la última persona que la vio con vida, por lo que la policía la considera sospechosa del crimen.
La propia Dana duda de su inocencia y decide investigar el asunto por su cuenta, pero para ello debe estar muy lúcida, por lo que debe dejar de medicarse por un tiempo.
Para Dana, dejar de medicarse para su enfermedad conlleva tener más energía, más rapidez de ideas y nitidez de pensamientos, lo que puede resultar agradable y servirle de ayuda para resolver el asesinato, llenando las lagunas que existen en la secuencia de los hechos hasta asegurarse de que ella nada tuvo que ver con la muerte de Celia. El problema es que, con el tiempo, esa claridad de ideas conduce al caos y la rapidez se convierte en una velocidad excesiva de pensamientos, que se agolpan en su mente sin orden ni concierto, para desembocar en un arrebato de locura.

El otro personaje protagonista de esta novela es Jack, el policía encargado del caso, un hombre que acaba de ser abandonado por su mujer y que tiene un empeño especial en resolver el caso, ya que sospecha que su hijo adolescente puede estar implicado. Además, al conocer a Dana, no puede evitar sentirse atraído por ella por lo que intenta ayudarla.
Aunque está narrada en tercera persona, la novela se plantea como un monólogo interior de Dana. Me ha parecido muy interesante la forma que tiene la autora de sumergirnos en la mente enferma de la protagonista, su declive hacia la demencia y sus intentos de recordar lo que sucedió la noche en que murió Celia. Su mente se remonta una y otra vez al pasado, sobre todo al momento del primer brote de la enfermedad, cuando contaba dieciocho años. Dana recuerda en especial al chico al que amó en su juventud, el poeta, cuando siente que está perdiendo contacto con la realidad y que su enfermedad mental avanza y la hace sentirse perdida. Ese primer amor significa para ella la inocencia y la nostalgia por un tiempo pasado y por la mujer que fue entonces.
En resumen, una novela amena, emotiva y que se lee con interés.


AUTORA

Susan Crawford creció en Miami (Florida) y más tarde se trasladó a Nueva York y luego a Boston antes de establecerse en Atlanta ha sido ganadora en cuatro ocasiones del premio que concede el Club de Autores de Atlanta, gracias a sus relatos. Ha sido publicada en The Sun y Spectrum y enseña escritura creativa en el centro Lou Walker de la Universidad de Atlanta y en el Georgia Piedmon College. La sombra de la memoria es su primera novela.

FICHA TÉCNICA

Editorial: Roca editorial (10/2015)
320 páginas
ISBN: 9788499189536
Título original: The Pocket Wife
Traducción: Julia Osuna Aguilar
Precio: 19,90 €
Ebook: 7,99 €

PUNTUACIÓN: 

viernes, 8 de abril de 2016

LA LEY DEL MENOR (Ian McEwan)


SINOPSIS

Acostumbrada a evaluar las vidas de los demás en sus encrucijadas más complejas, Fiona Maye se encuentra de golpe con que su propia existencia no arroja el saldo que desearía: su irreprochable trayectoria como jueza del Tribunal Superior especializada en derecho de familia ha ido arrinconando la idea de formar una propia, y su marido, Jack, acaba de pedirle educadamente que le permita tener, una primera y última aventura amorosa. Y al mismo tiempo que Jack se va de casa, incapaz de obtener la imposible aprobación que demandaba, a Fiona le encargan el caso de Adam Henry. Que es anormalmente maduro, y encendidamente sensible, y exhibe una belleza a juego con su mente, tan afilada como ingenua, tan preclara como romántica; pero que está, también, enfermo de leucemia. Y que, asumiendo las consecuencias últimas de la fe en que sus padres, testigos de Jehová, lo han criado, ha resuelto rechazar la transfusión que le salvaría la vida. Pero Adam aún no ha cumplido los dieciocho, y su futuro no está en sus manos, sino en las del tribunal que Fiona preside. Y Fiona lo visita en el hospital, y habla con él de poesía, y canta mientras el violín de Adam suena; luego vuelve al juzgado y decide, de acuerdo con la Ley del Menor.

COMENTARIO

Fiona Maye es jueza del Tribunal Supremo, de la División de Familia, con experiencia en juzgar casos especiales, difíciles de resolver, de divorcios y custodia de menores, casos en los que la justicia, la razón, la ética y la compasión deben mantener un sabio equilibrio que evite los profundos e irreversibles daños que puede provocar una sentencia inadecuada.
La novela comienza cuando, una noche, al regresar agotada a casa tras un día especialmente duro en su trabajo, Fiona ve tambalearse su vida privada. Su marido, Jack, profesor de Historia Antigua, que hasta ese momento ha sido un compañero fiel y cariñoso, le plantea su intención de embarcarse en una aventura amorosa con una joven de 28 años. No quiere abandonar su hogar ni su vida en pareja, pero tampoco quiere renunciar a disfrutar, quizás por última vez, de un apasionado romance que le aporte una auténtica felicidad y una vida sexual plena.
Ante la propuesta, Fiona, desengañada y humillada, no duda en expulsarle de casa, a pesar de los años que lleva a su lado y de su amor por él.

Fiona es una magistrada respetada, aunque tiene un problema, se implica demasiado en los casos que le llegan, llevándose a casa las preocupaciones que le causan. A esto se une que el abandono de su marido, después de tantos años de matrimonio, le provoca no sólo tristeza y rabia, sino una sensación de vacío que amenaza su futuro a la vez que aniquila su pasado. Le resulta difícil comprender que la persona a la que más íntimamente conoce se comporte con ella de una forma tan cruel. Pierde la confianza en sí misma y empieza a considerarse egoísta, malhumorada y ambiciosa, por lo que debe luchar contra la autocompasión y el sentimiento de culpa.
Y de pronto, un caso determinado, que podría haber sido uno más en su carrera, se convierte en una conmoción. Un adolescente, Adam Henry, testigo de Jehová, se niega a que le hagan un trasfusión de sangre para curar la leucemia que padece, debido a que su religión lo prohíbe. Como Adam aún no ha cumplido 18 años, Fiona, como juez encargada del caso, debe decidir si se toman o no medidas judiciales al respecto. Para ello decide visitar al menor en el hospital, para conocerle y tomar una resolución, entre el derecho a la vida y el derecho a la autonomía personal.
La novela está escrita en tercera persona pero siempre desde el punto de vista de Fiona, de forma que nos acerquemos a su forma de ver la vida, de pensar y de llevar a cabo su delicado trabajo. A través de ella, el autor nos cuenta también la historia de Jack y la de Adam.

A lo largo del libro asistimos a los casos que tiene que resolver cada día, planteamientos de juicios difíciles, que exigen una concentración y una dedicación absoluta por parte de Fiona, a pesar de la profunda crisis emocional en la que se ve inmersa. De esta forma, los temas legales se van alternando con la historia privada de esta mujer de cincuenta y nueve años, que debe aprender a amar de nuevo y enfrentarse a una nueva vida.
El autor ha conseguido interesarme no sólo con el argumento en sí, sino con la exposición detallada y fascinante de los casos que se plantean en el juzgado de familia y que han conseguido atraparme por su complejidad y sus muchos puntos de análisis.
Con una forma de escribir muy elegante, hace un análisis de las diferencias entre la naturaleza femenina y la masculina, del matrimonio, los celos, el dolor y de las consecuencias de las decisiones que tomamos y cuyo alcance muchas veces no podemos prever.
Sólo había leído de este autor la espléndida novela Expiación, y lo cierto es que me ha gustado este reencuentro con  la forma de escribir de Ian McEwan, así que lo recomiendo sin dudarlo.


AUTOR

Novelista y guionista británico. Nació en Aldershot en 1948, hijo de un militar escocés. Pasó gran parte de su infancia en el Lejano Oriente y en el Norte de Africa. Al regresar a Inglaterra se licenció en Literatura Inglesa en la Universidad de Sussex y posteriormente asistió a la universidad de East Anglia. Sus dos primeras colecciones de relatos, Primer amor, últimos ritos (1975) y Entre las sábanas (1978), resultaron muy controvertidas. El autor emplea en ellas un estilo muy elaborado para ofrecer extraños relatos cotidianos de obsesiones sexuales, perversidad y muerte. Su primera novela, Jardín de cemento (1978), en la que unos niños entierran el cadáver de su madre en el sótano, se ocupa de estos mismos temas. Recibió el Booker Prize por la macabra Amsterdam. Es miembro de la real Sociedad de las Artes británicas, de la Academia Americana de las Artes y las ciencias, y es Comandante del imperio Británico. Cabe mencionar además las novelas El inocente (1990), un thriller ambientado en Alemania durante la década de los años 50, Perros negros (1992), una respuesta a las secuelas del nazismo en Europa, y Amor perdurable (1998). En 1994 publicó una colección de cuentos infantiles.

FICHA TÉCNICA

Editorial: Anagrama (5/10/2015)
216 páginas
ISBN: 978-84-339-7935-3
Título original: The children`s act
Traducción: Jaime Zulaika
Precio: 17,90 €
Ebook: 11,39 €

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