jueves, 18 de diciembre de 2014

NUDOS Y CRUCES (Ian Rankin)


SINOPSIS

Dos  niñas han sido secuestradas y asesinadas en Edimburgo para conmoción de la opinión pública. El veterano inspector John Rebus, alcohólico y fumador empedernido, tomará parte en la investigación cuando una tercera menor desaparezca bajo las mismas circunstancias. Con un turbulento pasado y un estilo de vida totalmente desestructurado, Rebus deberá dejar aparte sus problemas personales para centrarse en la resolución de un caso que podría convertirse en el más dramático suceso que pueda recordarse en toda Escocia. Pronto el asesino que todos buscan comenzará a enviar una serie de pistas que quizá solo Rebus podrá llegar a resolver.

COMENTARIO

Después de leer Laidlaw de Ian McIlvanney, me apetecía seguir leyendo más libros de este sub-género de novela negra, el tartan-noir, y, al final, he optado por un autor escocés muy conocido pero del que hasta ahora no había leído nada. De entrada os diré que, aunque no me ha gustado tanto como Laidlaw, sí que me ha resultado interesante y no descarto leer algún libro más del autor, como por ejemplo Black and blue, que es la que más fama tiene.
Nudos y cruces es el primer libro de una serie protagonizada por el policía John Rebus. Fue escrito por el autor como novela independiente, pero al cabo de varios años en los que se dedicó a escribir otro tipo de historias, alguien le preguntó: ¿Qué pasó con aquél tipo, Rebus? Y ese comentario le dio la idea de continuar la serie, que cuenta ya con 21 títulos.
El protagonista es un inspector de policía de Edimburgo. Traumatizado por sucesos de su pasado, de vez en cuando tiene unos tremendos ataques de pánico, momentos en los que su mente regresa a sus años en el ejército, en los servicios especiales, y, aunque su mente rechaza de inmediato esos recuerdos, suele acabar hundido en una crisis de llanto.
Es un hombre solitario y poco sociable, bastante aficionado al tabaco y a la bebida. También lee mucho, y todos los años relee de forma obsesiva su libro favorito, Crimen y castigo, lo que le lleva a preguntarse por qué muestran tan pocos remordimientos los asesinos actuales.
Su encanto reside en que es un personaje muy peculiar, tan pronto capaz de hurtar una botella de leche para desayunar como de ponerse a rezar con auténtico fervor en una situación desesperada.
Al ser la primera novela  de una serie, aparecen temas y personajes que reaparecerán en adelante, como la superintendente y compañera de Rebus, Gill Templer, cuyo estilo de investigación es fundamental en las novelas posteriores.

Es curioso, pero, en muchos momentos de la lectura, no me ha dado la sensación de encontrarme ante una novela negra, sino más bien ante una novela social y de personajes, en la que la trama policíaca no tiene más que un interés secundario.
También tengo que resaltar que me ha resultado un poco corta. He echado en falta un poco más de ambientación y descripciones de la ciudad de Edimburgo. Además, la acción parece, a veces, un tanto apresurada, como si el autor quisiera acabar pronto con las explicaciones, aunque tengo entendido que los títulos posteriores se alargan un poco más en el desarrollo y ganan en calidad y profundidad.
A pesar de ello, sin duda merece la pena conocer esos inicios de un protagonista que se ha convertido por derecho propio en uno de los investigadores más populares de la literatura policíaca actual.


AUTOR

Ian Rankin nació en 1960 en el pueblo escocés de Cardenden en Fife. Durante su carrera universitaria trabajó como vendimiador, porquerizo, recaudador de impuestos, periodista, secretario y músico punk. También fue brevemente tutor de literatura en la Universidad de Edimburgo.
Es el autor de novela negra más leído del Reino Unido. En 1988 fue elegido Fellow Hawthornden y en 1992 ganó el Premio de Chandler-Fulbright. Sus logros literarios también han sido reconocidos por las Universidades de Abertay Dundee y St Andrews, que le han otorgado doctorados honoris causa. En 2002 recibió la Orden del Imperio Británico.
Su primer libro protagonizado por John Rebus, Nudos y cruces, pretendía ser una historia independiente, pero acabó dando origen a una larga serie ambientada principalmente en Edimburgo, por lo que se engloba en el género que se ha denominado Tartan Noir. Cuatro de estas novelas fueron adaptadas para la televisión, y emitidas por ITV Network en una serie de 14 episodios, cuatro de los cuales fueron protagonizadas por el actor John Hannah y el resto por el actor Ken Stott.





FICHA TÉCNICA

Editorial: RBA (serie negra, 2014)
256 Páginas
ISBN: 9788498679977
Título original: Knots & crosses
Traducción: Francisco Martín Arribas
Precio: 9,95 
Ebook: 4,99 €


Puntuación : 


viernes, 12 de diciembre de 2014

UN MAL DÍA PARA NACER (Courtney Collins)

SINOPSIS

Apenas unas horas después de nacer, una niña ve partir a su madre hacia las montañas azules de Australia. La mujer cabalga para huir del pasado, para evitar ir a la cárcel y para escapar de un marido que la ha esclavizado.
Esa madre no es una criminal como otra cualquiera: estamos hablando de la legendaria bandolera australiana Jessie Hickman, una amazona que vivió a principios del siglo XX e hizo lo indecible con tal de conquistar su libertad. Jessie se interna en las montañas, pero no lo hace del todo sola. Durante la huida, siempre la acompaña una voz llena de compasión: la de esa hija que no solo la perdona, sino que la anima a seguir corriendo y a ser la dueña de su propia vida.

COMENTARIO

Esta novela me llamó la atención por tratarse de una historia real, la de una cuatrera australiana que vivió al margen de la ley en las primeras décadas del siglo XX, una historia que a la autora le fascinaba desde que era niña y a la que ha querido dedicar su primera novela.
Courtney Collins elabora una respetuosa biografía de esta heroína y compone una mezcla de novela negra y de aventuras, que combina la belleza salvaje del paisaje desértico con la dureza de la vida en las montañas.
Ambientada en el interior de Australia, en el Valle del Hunter, en la década de 1920, puede parecer que estamos ante un western americano, donde el paisaje y la soledad de la protagonista tienen una especial importancia.


A partir de un impactante capítulo inicial que supone una bofetada en plena cara y que requiere un poco de esfuerzo por parte del lector para no sentirse emocionalmente atrapado y propenso a realizar juicios morales, la novela trata del devenir de una mujer que se ve obligada a afrontar el destino que le ha tocado vivir, y que debe enfrentarse a la brutalidad y encontrar su camino, aprendiendo a sobrevivir a pesar de todo. La autora intenta no sólo contar sus aventuras y su forma de actuar, sino penetrar en el alma tanto de ella como del resto de protagonistas, en sus motivaciones, sus pensamientos y sus conflictos internos.
Con cada capítulo, la protagonista va a ir sufriendo una evolución y un proceso de adaptación al medio ambiente y a las nuevas situaciones.
Tiene una singular técnica narrativa, en la que el narrador es un niño muerto y enterrado. Y no es el único niño de esta historia, ya que en otros momentos de la novela también aparecen niños perdidos, abandonados a su suerte, que deben madurar deprisa para sobrevivir en un entorno realmente difícil.
La estructura también es ingeniosa, con muchos flash-backs, alternando el presente con los recuerdos del pasado de la protagonista.
Es una novela desgarradora en algunos momentos, que destaca por su realismo, una historia oscura y melancólica, con toques tanto épicos como líricos. Combina acción con introspección, violencia con ternura y sensibilidad. A la vez que habla de pérdidas y de muerte, habla también de superación, valentía, sacrificio y libertad. Y, por último, también hay varias historias de amor que llegan al corazón.
Como suele suceder con las buenas historias, una productora ha adquirido los derechos cinematográficos.
Me ha parecido un espléndido debut de la autora, que tiene un más que interesante futuro por delante. 

AUTORA

Courtney Collins nació y creció en una zona rural cercana a Sidney y ahora reside en la región de Victoria. Un mal día para nacer, su primera novela, ha recibido la inmediata atención de la crítica y ha sido seleccionada para algunos de los premios literarios más prestigiosos de Australia.

FICHA TÉCNICA

Editorial: Lumen (9/2014)
288 Páginas
ISBN: 9788426401328
Título original: The burial
Traducción: Eugenia Vázquez Nacarino
Precio: 19,90 €
Ebook: 11,99 € 

Puntuación

martes, 9 de diciembre de 2014

EL DON (Mai Jia)


SINOPSIS

Rong Jinzhen es un chico fuera de lo común: educado por un extranjero en la China de los años veinte, vive una infancia solitaria, sumergido en su propio mundo. Pero pronto desarrolla un don que lo hace extraordinario. Rong puede ver lo que nadie más ve, sus conocimientos van más allá de lo que una persona corriente puede entender. Convertido en un genio de las matemáticas conocido en todo el país, Rong es obligado a abandonar su carrera académica cuando es reclutado por el departamento de criptografía del servicio secreto chino. Atrapado en las grietas de un sistema terrorífico, se convertirá en el mayor descifrador de códigos del país, pero deberá enfrentarse a un reto que nadie ha podido superar hasta el momento, poniendo a prueba los límites de la razón y la cordura. ¿Dónde acaba la genialidad y empieza la locura?

COMENTARIO

Aunque en Occidente aún es bastante desconocido, este autor chino es muy popular en su país y uno de los más vendidos, y sus libros han sido adaptados a cine y televisión.
Es una mezcla de novela de espionaje, histórica y de suspense político, aunque tiene un estilo propio que la aleja de cualquier género y que la convierte en una historia original, que nos refleja el ambiente de la China anterior y posterior a la Revolución Cultural, y en particular, el oscuro mundo de los servicios secretos.
La novela cuenta la historia de un chico superdotado llamado Rong Jinzhen, que nace con una cabeza tan grande que provoca que su madre muera durante el parto. Jinzhen crece incomprendido y traumatizado,  hasta que, en 1956, un misterioso hombre le propone trabajar para el Gobierno en la unidad militar secreta 701, dedicada a resolver enigmas criptográficos. Es reclutado para descifrar códigos casi imposibles de resolver, como sucede con el legendario código “púrpura” cuya resolución le proporciona un éxito fulgurante y le convierte en un héroe revolucionario.
Sin embargo, y a pesar del prestigio que llega a tener y a su gran éxito como criptógrafo, Jinzhen nunca conseguirá encontrar un equilibrio en su vida, ni establecer relaciones sociales y sentimentales satisfactorias y duraderas. Cuando no puede descifrar el siguiente enigma, más difícil todavía, Jinzhen se hunde en la depresión. Encerrado en un búnker subterráneo,  pasa años obsesionado con los enigmas que le irán planteando, aislado y apartado del mundo, hasta que la angustia le llevará al límite de la locura.

El autor tardó once años en escribir esta novela, de manera que parece no tener prisa por llegar al meollo del asunto. En la primera parte, a través de un narrador anónimo, se detiene en la historia de la familia del protagonista. Lentamente nos vamos sumergiendo en una historia densa, con muchos personajes extraños, cuyas vidas iremos conociendo poco a poco.
A pesar de que pueda parecer un tanto lenta y pausada, yo no he llegado a perder el interés, quizás porque tiene muchas otras cosas que transmitirnos sobre la soledad, la lealtad a la patria, la amistad, y la relación que existe entre la genialidad y la locura.
Y aunque no hay mucha acción en esta novela, ni siquiera suspense, la forma de contar con todo detalle las complejidades del desciframiento de códigos, de las reglas matemáticas y mnemotécnicas, además de las disertaciones científicas y las entrevistas a distintos personajes, hacen que me haya resultado un libro interesante y ameno a pesar del tema tan especializado.



AUTOR

Mai Jia es el seudónimo con el que el escritor chino Jiang Benhu firma su obra literaria. A lo largo de su carrera ha formado parte del ejército chino y de los servicios de inteligencia, y también ha trabajado como periodista.
En lo literario, Mai Jia ha ganado premios como el Nacional de Literatura o el Mao Dun, logrando vender quince millones de ejemplares en su país, cinco en papel y diez en soporte electrónico. El don, que se publicó en China en 2002, tuvo un éxito inmediato y cosechó once premios literarios, además de lograr vender los derechos para ser llevado al cine y a la televisión. Es la  primera novela del autor publicada en castellano.


FICHA TÉCNICA

Editorial: Destino (2014)
480 páginas
ISBN: 9788423348060
Título original en inglés: Decoded
Título original en chino: 解密 “Descifrar”
Traducción: Claudia Conde
Precio: 20 €
Ebook: 12,34 €

Puntuación :  



Os dejo el booktrailer:




Fotografía tomada de:
   

martes, 2 de diciembre de 2014

PANTERAS (Lena Valenti)


SINOPSIS

Una historia de amor truncado por una traición y de una venganza tramada por cuatro mujeres feroces, bellas e inteligentes como panteras. El desamor es el peor zarpazo que puede darte la vida...
¿Qué le queda a una mujer cuando la acusan por un delito que no ha cometido? ¿En qué puede apoyarse una dama cuando los hombros que debían consolarla desaparecen? ¿Cómo recompone una joven enamorada su corazón hecho añicos?

COMENTARIO

Hoy le toca el turno a una novela que me llamó la atención desde que salió publicada, y a la que finalmente no he podido resistirme.
Se trata de una novela romántica, sí, pero contiene bastante más que un simple romance. Además de emociones, tiene acción, intriga, aventuras y trasfondo social, así como interesantes personajes interesantes con su propia historia personal, e incluso apariciones estelares con las que la autora hace un guiño a  escritoras de la época, como las hermanas Austen o Mary Shelley.
Como no podía ser menos, también tiene sus dosis de erotismo, aunque no puede catalogarse de novela erótica, más bien es una mezcla de novela histórica, romántica y de aventuras.
La historia transcurre en Inglaterra en la época de Jorge III, entre 1802 y 1808,  en medio de las guerras napoleónicas, y está ambientada en Londres, en Bath y en la isla de Dhekelia, en un contexto histórico lleno de guerras y avances tecnológicos. Se nota que la autora se ha documentado muy bien para la novela lo que también es un atractivo añadido.
Las panteras son unas mujeres adelantadas a su época, valientes y decididas, que han sufrido engaños, persecuciones y abusos por parte de los hombres, de forma que llegaron a estar prácticamente destruidas, pero que al final consiguieron no sólo sobrevivir sino triunfar sin perder su esencia y su coraje.

La protagonista sufre una tremenda injusticia por parte de su padre y del amor de su vida, es abandonada por ellos cuando es acusada de traición a su país y condenada sin trámite alguno. Sin embargo, logrará sobrevivir y, en adelante, luchará para vengarse de aquellos que la utilizaron para intentar desestabilizar a su patria.
Es una novela de pasiones, venganzas y redención, repleta de aventuras, que me ha recordado un poco a novelas clásicas de la época como El conde Montecristo, con la planificación de una venganza fría y premeditada que nuestra heroína intentará llevar a cabo de forma metódica para conseguir resarcirse de las heridas físicas y psicológicas que le provocó la traición de sus seres queridos.
Es una historia de mujeres en una época en que el poder lo ostentaban solamente los hombres, y en la que la mujer no había conseguido aún ninguno de los derechos que intenta conservar hoy en día, aunque aún nos quede tanto por conseguir. Un enfoque y un mensaje abiertamente feminista, que aboga por los derechos de la mujer y su papel en la sociedad de la época.
Tengo que decir que no me ha gustado el personaje de Matthew, un tipo de hombre que no me ha inspirado ninguna simpatía, egoísta, desleal y débil, que en mi opinión difícilmente es merecedor de perdón.


AUTORA

Lena Valenti, seudónimo de Lorena Cabo, nació en Badalona (Barcelona) en 1979. Lectora profesional y especializada en novela romántica, escribe desde que tiene uso de razón. Ha trabajado como responsable de prensa y comunicación de Casa del Libro y, gracias a sus sagas  Vanir y Amos y Mazmorras, se ha convertido en una de las autoras más reconocidas y aclamadas de la novela romántica paranormal. Actualmente dedica todo su tiempo a escribir. Sus últimas publicaciones son las novelas que comprenden la serie de novela erótica Amos y Mazmorras, y Panteras.

FICHA TÉCNICA

Editorial: Plaza y Janés (2014)
512 Páginas
ISBN: 9788401342325
Precio: 18,90€
Ebook: 7,59€ (Editorial Vanir)

Puntuación


Fotografía de Lena Valentí tomada de:

Booktrailer:




martes, 25 de noviembre de 2014

LAIDLAW (William McIlvanney)



SINOPSIS

En un parque del oeste de Glasgow aparece el cadáver de una chica, Jennifer Lawson, estrangulada y brutalmente violada. Y entra en acción el inspector Jack Laidlaw que se pone a buscar al culpable con la ayuda de su colega en el cuerpo de policía Harkness. Pero él no es el único que intenta darle caza, porque el padre de Jennifer, Bud Lawson, quiere encontrar al asesino de su hija antes de que lo detenga la policía, para tomarse la justicia por su mano. Y sabe cómo hacerlo, porque tiene contactos en el submundo criminal de Glasgow. De modo que Laidlaw, un detective atormentado y dado a reflexionar sobre la moralidad y el crimen, inicia una carrera contrarreloj para atrapar al criminal antes de que lo haga un padre lleno de ira.

COMENTARIO

William McIlvanney es considerado el precursor del sub-género escocés de novela negra denominado “tartan-noir”, que tiene como representantes a escritores de la talla de Ian Rankin, Val McDermid o Denise Mina. Con el paso del tiempo se ha convertido en un escritor de culto y lo cierto es que no es fruto de la casualidad.
La novela que hoy os traigo, Laidlaw, es la primera de una serie y, en ella, el autor introduce al  protagonista que será eje central de la narración, un personaje memorable que constituye un universo en sí mismo y que da un valor excepcional a la novela.  
Laidlaw es un policía muy peculiar, un hombre serio, tristón, que va por libre y aplica sus propios métodos en la investigación de crímenes. Tiene por norma no considerar monstruos a los criminales. Para él sólo son personas, aunque hayan cometido una atrocidad porque, en su opinión, un policía no puede permitirse pensar que un delito es inhumano.
También tiene la teoría de que un crimen es un mensaje cifrado, el inicio de una serie de acontecimientos que, como una onda expansiva, afecta a las vidas que rodean al asesino. Y su tarea como investigador es intentar descifrarlo.
La estrategia de Laidlaw es muy inteligente, consiste en hablar con los testigos, intentando encontrar detalles de interés entre las mentiras que pueden llegar a contar, dejándolos hablar hasta que ese pequeño detalle les delate.
En cuánto a su vida personal, Laidlaw es un hombre complicado y lleno de contradicciones. Por un lado es un hombre leal, pero engaña a su mujer, es recto y honesto pero no le importa aplicar métodos poco ortodoxos para investigar un caso. No cree que la ley tenga relación con la auténtica justicia y, sin embargo, es policía. Intenta atrapar al culpable, pero sabiendo que después se sentirá peor que antes.
Es un profesional distinto al resto de los investigadores, cuyo compromiso con su trabajo es tan intenso que la consecuencia es una absoluta honestidad a la hora de obtener respuestas y resultados, y, también, una tremenda presión que le hace dudar constantemente de lo que está haciendo.

Glasgow es la otra protagonista de la novela, la deprimida ciudad escocesa de los años setenta, con sus bajos fondos y sus tipos duros, hampones locales acostumbrados a solventar sus diferencias de forma violenta. Violencia más de puñetazos que de armas de fuego. Una ciudad contradictoria y compleja, como el mismo Laidlaw.
Hay que tener en cuenta que la novela está escrita y ambientada en 1977. Me ha sorprendido la virulencia de los prejuicios escoceses en aquellos años, padres que consideran un absoluto deshonor que sus hijas se casen con un católico y que son capaces de cualquier cosa para impedirlo, y mujeres dominadas y anuladas por sus maridos, que no se atreven a llevarles la contraria jamás.
Es una novela magníficamente escrita, que, aparte de la trama criminal, tiene un trasfondo filosófico que resulta muy interesante. Contiene reflexiones que hay que leer despacio. Habla de ambiciones y fracasos, de promesas incumplidas y orgullos perdidos, y de relaciones familiares viciadas.
Me ha dejado con ganas de leer los siguientes libros de la serie, aunque parece que son difíciles de encontrar.

AUTOR

William McIlvanney nació en Kilmarnock (Escocia) en 1936. Graduado por la Universidad de Glasgow, trabajó como profesor de inglés entre 1960 y 1975. Como escritor es muy conocido por ser el padre del tartan noir, el subgénero policiaco ambientado en Escocia que tiene unos parámetros morales muy particulares. De él beben autores tan prestigiosos como Ian Rankin o Val McDermid. Ha ganado diversos premios, como el Geoffrey Faber Memorial Prize ó el Whitbread Novel Award, y su novela Laidlaw fue merecedora del Crime Writers' Association Macallan Silver Dagger for Fiction. En castellano también se han publicado Extrañas lealtades y Los papeles de Tony Veitch, segunda y tercera de las tres novelas protagonizadas por el inspector Laidlaw, así como El gran hombre, que contó con la versión cinematográfica protagonizada por Liam Neeson. También ha logrado cierto reconocimiento como poeta. Weekend es el título de su última novela.

FICHA TÉCNICA

Editorial: RBA (2014)
263 páginas
ISBN: 9788490561072
Título original: Laidlaw
Traducción: Amelia Brito
Precio: 19 €
Ebook: 8,99 €

Puntuación



viernes, 21 de noviembre de 2014

EL NADADOR (Joakim Zander)


SINOPSIS

A principios de 1980, Damasco, un espía estadounidense sin nombre abandona a su hija recién nacida a un destino incierto, una traición que jamás se perdonará y que será el comienzo de una búsqueda para escapar de su pasado que lo llevará a Líbano, Afganistán, Irak, a cualquier lugar donde el peligro y el estrés le permitan olvidar. Hasta que ya no se pueda esconder de la verdad y se vea obligado a tomar una decisión crucial.
Treinta años después, Klara Walldéen una joven sueca que trabaja en el Parlamento Europeo de Bruselas, se ve envuelta en una trama de espionaje a nivel internacional en la que está implicado su antiguo amante y ex miembro de las fuerzas especiales del ejército sueco, Mahmoud Shammosh. De la noche a la mañana, Klara y Mahmoud se convierten en el objetivo de una cacería que se desarrolla por la Europa invernal, un mundo donde las fronteras entre países se han vuelto igual de borrosas que la línea que separa a aliado y enemigo, verdad y mentira, pasado y presente.

COMENTARIO

Después de la instructiva y amena lección sobre espionaje que ha supuesto la última novela de Antonio Manzanera, La tercera versión, hoy vuelvo con otra novela del género cuya trama también me ha resultado interesante, y de la que he conseguido entender casi todos los engranajes que encierra, lo que no siempre me sucede.
Estamos ante la primera novela de este escritor sueco que ha logrado convertirse en el autor revelación en la Feria de Frankfurt de 2013 y ha visto publicado su libro en veintisiete países.
Es una novela de espionaje internacional, con mucha acción y suspense, en la que varios personajes comparten protagonismo. Se trata de un thriller complejo, con muchas ramificaciones, que sucede en varios continentes y durante un largo espacio de tiempo. A pesar de que cada capítulo se encabeza con la fecha y el lugar, reconozco que hay momentos en que me ha resultado confuso ubicar el momento y  el lugar de la acción, y he tenido que poner toda mi atención.
Los capítulos dedicados al protagonista principal, el nadador, (del que nunca llegamos a saber el nombre), son los únicos narrados en primera persona. El nadador es un padre que se vio obligado a abandonar a su hija para ponerla a salvo, y que la buscará durante años. Atormentado por la muerte de su mujer y desilusionado con su trabajo de espía, vivirá al filo del peligro, intentando olvidar el pasado y la traición que cometió.

Las otras historias son narradas en tercera persona y, en un principio, transcurren por separado, aunque los distintos personajes que van apareciendo entrelazan sus destinos a lo largo de la novela. Destaca la de Klara Walldéen, que fue criada por sus abuelos en un remoto archipiélago sueco, y que trabaja en el Parlamento Europeo cuando un ex novio, miembro de las fuerzas especiales del ejército sueco, le llama pidiéndole ayuda. Tiene en su poder algo que no debería tener y que mucha gente mataría por mantener oculto.
Aunque es básicamente una novela de acción, también toca temas más profundos y de índole moral, como la culpa, la venganza y la traición, así como la forma de enfrentarse con el pasado. Asimismo, hace una crítica feroz de los poderes políticos y de las agencias de espionaje, que no tienen escrúpulos a la hora de solucionar sus problemas.
En conclusión, que me ha parecido interesante por la temática y por la forma de contar la historia, con continuos flashbacks al pasado que ayudan a mantener la tensión y con las dosis justas de acción e introspección.


AUTOR

Joakim Zander, nació en Estocolmo en 1975, vivió en Siria e Israel,  y fue estudiante de intercambio de escuela con Estados Unidos. Tras completar su servicio militar en la Marina sueca, estudió derecho en la Universidad de Uppsala. Más tarde obtuvo el doctorado en Derecho por la Universidad de Maastricht. Zander ha trabajado para el Parlamento y la Comisión Europea en Bruselas. Actualmente vive en con su familia en Helsinki, donde ejerce como jurista para la Unión Europea. El nadador es su primera novela.

FICHA TÉCNICA

Editorial: Suma de Letras (2014)
440 páginas
Título original: Simmaren
Traducción: Pontus Sánchez
ISBN: 9788483656105
Precio: 18 €
Ebook: 8,99 € 


Puntuación

lunes, 17 de noviembre de 2014

LA HABITACIÓN ROJA (Nicci French)


SINOPSIS

Víctima de un feroz ataque que le ha dejado una gran cicatriz en la mejilla, la joven psiquiatra Kit Quinn se ve obligada a enfrentarse a sus miedos más viscerales y a volver a encontrarse cara a cara con el hombre que la atacó, sospechoso de cometer un horrible crimen. Pero las cosas no son tan sencillas. A pesar de que existen pruebas aparentemente claras y contundentes, Kit rechaza lo que parece una explicación plausible y decide realizar sus propias pesquisas, convencida de que hay algo más allá de lo que se ve a simple vista. Así pues, su obsesiva búsqueda de la verdad tendrá peligrosas consecuencias y la llevará a penetrar en un mundo desconocido, un mundo de marginalidad y abandono, donde el atractivo pero inescrutable propietario de un albergue para jóvenes desamparados tendrá un papel decisivo en la resolución del caso.

COMENTARIO

De nuevo os traigo una novela negra con una psiquiatra como protagonista. Y es que no puedo evitarlo, estos autores tratan en sus libros un tema que me gusta mucho, el de los recovecos mentales, las implicaciones psicológicas de los personajes, y la forma de afrontar y superar los traumas.
Escrita antes de las novelas protagonizadas por la psiquiatra Frieda Klein, parece como si los autores hubieran querido continuar con la serie pero finalmente hubieran decidido elegir otro personaje diferente al de esta novela, aunque, desde mi punto de vista, Kit Quinn tiene tanta fuerza que hubiera merecido ser la protagonista de una serie completa.
Así pues, tenemos a Kit, una joven doctora en psiquiatría que trabaja en una clínica privada en Londres, y a la que en ocasiones llaman desde el departamento de policía para hacerle consultas. La novela comienza cuando en una de estas ocasiones debe evaluar a un joven desaliñado al que han encontrado rondando por los alrededores de una escuela. Durante la entrevista, Michael Doll rompe una taza de café y corta la cara a Kit, de tal forma que la deja marcada. Tres meses después, cuando se reincorpora al trabajo, la policía vuelve a llamarla, ya que Doll es sospechoso del asesinato de una joven indigente que ha aparecido apuñalada a orillas del canal.
Narrada en primera persona, nos cuenta la investigación que Kit llevará a cabo, guiándose por su instinto y su habilidad para atar cabos, cuestionarlo todo y hacer conexiones que, en principio, parecen inexistentes. Seguirá adelante a pesar de las críticas y la falta de apoyo de la policía, que en realidad no confía en su capacidad para resolver el asesinato.

La historia no decae en ningún momento, tiene un tipo de acción al estilo británico, no desenfrenada pero tampoco lenta o aburrida y, sobre todo, un análisis de personajes maravilloso, que  consigue mantener el interés hasta la última página.
Me ha gustado también el romance que la protagonista parece iniciar con el atormentado Will Pavic, que dirige un centro de acogida.
Está claro que seguiré leyendo las novelas de esta pareja de escritores, porque todas novelas tienen calidad y no decepcionan nunca, y sobre todo porque siempre resultan interesantes las reflexiones que hacen los personajes, sus dudas y sus temores, sus deseos ocultos y el motivo de sus pesadillas.
Ya desde el título, esta novela hace referencia a esa habitación roja que constituye la zona de alerta de las pesadillas de Kit Quinn desde que sufrió el ataque que la dejó marcada y por el que nos movemos, en realidad, cada uno de nosotros, un lugar donde se esconde lo que nos atemoriza y nos puede paralizar de angustia y desasosiego.
En general está muy bien elaborada, aunque, como me suele ocurrir siempre, quizás el final no me ha parecido que esté a la altura del resto de la novela. Y es que me gustan los desenlaces creíbles y ordenados, donde todo encaje a la perfección, y en este caso me ha faltado un puntito de realismo. A pesar de ello, la recomiendo.



AUTORES

Nicci French es el seudónimo utilizado por la periodista freelance Nicci Gerrard y su marido Sean French, también periodista. Juntos han escrito una docena de thriller psicológicos. Su primera novela, Enterrado en la memoria (1997), obtuvo una excelente acogida por parte de crítica y público. En 1999 publicaron Un amor dulce y peligroso, récord de ventas en Estados Unidos, Inglaterra, Alemania y Francia, y que fue adaptada al cine con el título: Suavemente me mata, protagonizada por Heather Graham y Joseph Fiennes. De entre sus obras cabe destacar también: A flor de piel (2000), La habitación roja  (2001) Los muertos no hablan (2011), y Sonata para un muerto (2013). La serie protagonizada por Frieda Klein consta hasta ahora de cuatro títulos, Lunes amargo , Martes de hielo, Waiting for wednesday y Thursday's Children (los dos últimos todavía sin título en castellano).


FICHA TÉCNICA

Editorial: Salamandra (2004)
348 Páginas
ISBN:8478889205
Título original: The red room
Traducción: Patricia Antón de Vez    
 

Puntuación

miércoles, 12 de noviembre de 2014

LA ÚLTIMA NOCHE EN TREMORE BEACH (Mikel Santiago)


SINOPSIS

Peter Harper, un prestigioso músico y compositor en crisis, se recluye en una idílica playa del norte de Irlanda para recuperar la inspiración y terminar su última obra.
La casa de Tremore Beach, aislada en una enorme y solitaria playa, parece el lugar indicado para lograrlo. Sus únicos vecinos en varias millas a la redonda son Leo y Marie Kogan, un matrimonio estadounidense que vive en la siguiente casa de la  playa.  Todo parece perfecto... hasta que llega una noche de tormenta que puede cambiarlo todo.

COMENTARIO

Ya he contado en alguna ocasión que me siento atraída por todo lo que tenga que ver con el mundo sobrenatural y los poderes extrasensoriales. En su momento disfruté mucho con los libros de Stephen King y Dean Koontz, y en los últimos años, no me pierdo ninguno de la serie de John Connolly. Incluso en el cine, me gusta volver a este género que mezcla lo real con lo intangible y lo fantástico.
Pero si además la historia atrapa de manera automática desde las primeras páginas y está contada de forma que el misterio vaya a más con cada capítulo, entonces puedo engancharme totalmente y dejarme llevar a ciegas por los caminos por los que el autor quiera llevarme.
Este ha sido el caso de esta novela de Mikel Santiago, que me llamó la atención de inmediato.
La idea es buena, aunque es cierto que recuerda un poco a novelas como Un saco de huesos o La zona muerta, sobre todo en la creación de la atmósfera sobrenatural cada vez más inquietante, en el suspense cada vez mayor o en el personaje protagonista, un hombre en crisis de inspiración que busca la soledad para encontrarse a sí mismo. Pero, en todo caso, resulta un punto de partida interesante.


El protagonista, Peter Harper, es un hombre  en pleno trance de pérdida de inspiración creativa, lo que le induce a esconderse en un rincón del norte de Irlanda. Desde niño tiene la particularidad de presentir cosas que van a suceder, aunque él intenta no hacer caso de este don heredado de su madre. Sin embargo, cuando, en una noche de tormenta le sacude un rayo en plena playa, sus “poderes” aumentarán hasta el punto de impedirle conciliar el sueño y seguir con su vida normal. Sus premoniciones le acosan de tal forma que sabe que tanto él como sus hijos y amigos corren peligro, por lo que no tiene más remedio que hacer caso a su instinto y actuar, aunque a su alrededor lleguen a considerarle un loco.

Imaginativa y entretenida, la verdad es que la novela me ha resultado fascinante y creo que aporta aires frescos al género, lo cual ya es mucho. Está muy bien hilada y funciona bien, porque consigue mantener la curiosidad por conocer lo que Harper está viendo realmente en sus premoniciones. Todos los cabos se atan al final aunque quizás ahí resida el punto menos brillante de la novela, ya que para mi gusto se dan excesivas explicaciones finales.
La ambientación en el paisaje de la costa norte de Irlanda, salvaje y melancólica, es espectacular, con unas descripciones detalladas que resultan muy visuales y que me han traído muy buenos recuerdos, ya que tuve la suerte de visitar aquella zona hace un año.
Pues eso, que me ha gustado mucho reencontrarme con una historia de este tipo, de auténtico suspense psicológico y paranormal, en la que no sabes qué esperar en el capítulo siguiente, que consigue lo que pretende, atrapar desde la primera página y mantener en vilo, incluso provocar miedo en algunos momentos.
Muy interesante esta novela. No os la perdáis.


AUTOR

Mikel Santiago nació en un pueblo marinero de Vizcaya en 1975. Comenzó escribiendo relatos y novelas cortas, y publicando sus propios e-books por internet, con lo que consiguió llegar a la lista de Best-Sellers de iTunes, Amazon y Barnes & Noble.
Ha vivido en Irlanda, de donde sacó las ideas para escribir su primera novela, y actualmente reside en Ámsterdam, donde trabaja en el mundo del software. Además de escribir, también se dedica a tocar la guitarra con su banda de blues-rock.
La última noche en Tremore Beach, su debut literario, se ha convertido en un fenómeno desde antes de su publicación y le ha hecho ser comparado con algunos de los maestros de la novela de intriga, como Stephen King, Jöel Dicker o John Connolly.

FICHA TÉCNICA

Editorial: Ediciones B (2014)
416 Páginas
ISBN: 9788440696489
Precio: 17,10 €
Ebook: 7,59 €

Puntuación

 Os dejo el booktrailer:


Fotografía del autor tomada de:


jueves, 6 de noviembre de 2014

LA TERCERA VERSIÓN (Antonio Manzanera)


SINOPSIS

En medio de los estertores finales de la Guerra Fría, un coronel del KGB llamado Vitaly Yurchenko se presenta en la embajada de los Estados Unidos en Roma afirmando que desea desertar. Para la CIA es un regalo del cielo. De inmediato, lo conducen a Washington en un vuelo fantasma. Pero, tres meses más tarde, Yurchenko elude la vigilancia de la CIA y se presenta en la embajada soviética de Washington aduciendo que quiere regresar a Moscú. El caso desorienta a todos los servicios de inteligencia. Los norteamericanos creen que no habían sabido tratar adecuadamente al coronel. La versión soviética, en cambio, es que Yurchenko era un desertor falso enviado para engañar a la CIA.

COMENTARIO

Con sólo tres novelas, Antonio Manzanera se ha convertido en un auténtico especialista en enigmas sin resolver. Si La suave superficie de la culata nos sumergía en el mundo de las redes mafiosas y los casinos, ahora le llega el turno a la Guerra Fría, y, de nuevo, nos plantea una hipótesis que intenta explicar un misterio histórico.
Leía hace unos días una entrevista al escritor británico Lee Child, reciente ganador, con su novela Personal, del Premio RBA de novela negra, en la que decía que “un libro es difícil de leer cuando el autor no hizo bien su trabajo”. Como en esos momentos estaba leyendo La tercera versión, no pude por menos que aplicar el cuento y sí, os aseguro que la novela que hoy os traigo está muy bien hecha y por ello es fácil de entender, incluso para los que, como yo, no sean muy aficionados al género de espías.
En esta historia se encuentra todo lo que se puede esperar de un buen thriller. El autor demuestra una gran maestría a la hora de elaborar una novela que reúne tanta recopilación de datos y personajes, y se nota su intención de ser ameno en la explicación de la historia, de modo que no sólo resulte instructiva e interesante sino dinámica, entretenida y recomendable para cualquier tipo de lector.

Relata un hecho real, ocurrido en 1985. El autor hace un análisis pormenorizado de los entresijos de un caso que quedó sin resolver en su momento. Se trata del último gran enigma de la Guerra Fría, la deserción de un coronel del KGB, el desertor de más alta graduación hasta ese momento. Su regreso a Moscú, donde llegó a ser condecorado con la Orden de la Estrella Roja, provocó un tremendo desconcierto en la CIA y el FBI.
Nos retrata un momento histórico en el que cualquiera podía llegar a ser traidor, en el que parecían no existir lealtades ni patria, una época peligrosa pero emocionante y con muchas posibilidades para los que se movían en ese terreno siempre al borde del abismo.
Como ya sucedía en La suave superficie de la culata, La tercera versión está perfectamente documentada y resulta original por la forma de contar la historia desde diferentes puntos de vista. La deserción más famosa del siglo XX no podía tener como única fuente de información los ficheros de EEUU así que, cuando el autor pudo acceder a consultar los archivos del Estado Ruso, se abrió un mundo de posibilidades para descubrir la verdad sobre el misterioso caso.
Manzanera nos ofrece una visión detallada del mundo del espionaje, explicándonos las reglas de una especie de juego en el que cada uno de los personajes tiene su versión, a veces muy distinta a las otras, lo que provoca que la historia cambie con cada enfoque, haciendo difícil conocer la historia verdadera. Sólo al analizar minuciosamente todas las perspectivas se puede llegar a componer algo que se aproxime a la realidad.
Me ha resultado sorprendente conocer las auténticas motivaciones de los espías a la hora de pasar de un bando a otro o llevar una doble vida traicionando a su país. El dinero, el miedo o incluso el amor, parecen ir por delante de la ideología o los principios.
La verdad es que, así como he sido incapaz de pasar del cuarto episodio de The Americans, la serie de Fox sobre espías soviéticos infiltrados como ciudadanos estadounidenses, he leído con auténtico interés esta novela de agentes encubiertos, operaciones secretas y confabulaciones políticas, así que no dudo en recomendarla.
Vamos, que después de esta experiencia tan positiva dentro del género, hasta puede que me anime con un par de novelas de espías que tengo desde hace meses en la estantería.


AUTOR

Antonio Manzanera nació en Murcia en 1974. Es doctor en Economía y un apasionado del emprendimiento. En 2010 publicó en Ediciones Deusto el manual Finanzas para emprendedores, que hasta la fecha ha conocido tres ediciones y ha salido en Booket en edición de bolsillo. Su vida profesional ha transcurrido como economista en el sector privado y en el público. Después de residir durante varios años en distintos países regresó a España, donde reparte su tiempo libre entre la familia, la ayuda a jóvenes emprendedores y las novelas de intriga. El informe Müller (Umbriel, 2013) es su primera obra de ficción, y en octubre de 2013 apareció su segunda novela, La suave superficie de la culata. En octubre de 2014 se ha publicado su nueva novela, La tercera versión. En 2015 se publicará su cuarta novela que tratará el tema del espionaje con personajes españoles.

FICHA TÉCNICA

Editorial: Umbriel (13/10/2014)
320 Páginas
ISBN: 978-84-92915-51-4
Precio: 16,50 €
Ebook: 5,99 €

Puntuación


Os dejo el booktrailer:


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